约瑟与但以理

约瑟影响下列祖进入了最辉煌的时期. 他是法老的父, 管理埃及全地, 成为世上的粮. 同时以色列也获得了埃及最好的土地, 享受了一两百年的稳定环境, 人口从几十发展到几十万, 以至于埃及都开始忌惮他们. 而但以理却是处于以色列极为衰弱的时期, 犹太人被一批批掳到巴比伦, 圣殿面临被毁, 耶路撒冷城破国亡. 但有趣的是这两个人的故事有很多相似之处:

约瑟 但以理
被卖到埃及 被掳到巴比伦
秀雅俊美 相貌俊美
赐埃及名… 伯提沙撒
护卫长波提乏 护卫长亚略
司狱的眼前蒙恩 太监长眼前蒙恩惠
王的酒政膳长 王的酒和食物

两人都善于解梦, 两位王都做了梦:

“到了早晨,法老心里不安,就差人召了埃及所有的术士和博士来;法老就把所做的梦告诉他们,却没有人能给法老圆解。”

“尼布甲尼撒在位第二年,他做了梦,心里烦乱,不能睡觉。王吩咐人将术士、用法术的、行邪术的,和迦勒底人召来,要他们将王的梦告诉王,他们就来站在王前。”

两人都宣称只有天上的神才能显明 “奥秘的事”, 等两人为王解梦之后:

创 41:37 法老和他一切臣仆都以这事为妙。 38 法老对臣仆说:象这样的人,有 神的灵在他里头,我们岂能找得着呢? 39 法老对约瑟说: 神既将这事都指示你,可见没有人象你这样有聪明有智慧。 40 你可以掌管我的家;我的民都必听从你的话。惟独在宝座上我比你大。 41 法老又对约瑟说:我派你治理埃及全地。 42 法老就摘下手上打印的戒指,戴在约瑟的手上,给他穿上细麻衣,把金炼戴在他的颈项上, 43 又叫约瑟坐他的副车,喝道的在前呼叫说:跪下。这样、法老派他治理埃及全地。 44 法老对约瑟说:我是法老,在埃及全地,若没有你的命令,不许人擅自办事〔原文作动手动脚〕。 45 法老赐名给约瑟,叫撒发那忒巴内亚,又将安城的祭司波提非拉的女儿亚西纳给他为妻。约瑟就出去巡行埃及地。

但 2:46 当时,尼布甲尼撒王俯伏在地,向但以理下拜,并且吩咐人给他奉上供物和香品。 47 王对但以理说:你既能显明这奥秘的事,你们的神诚然是万神之神、万王之主,又是显明奥秘事的。 48 于是王高抬但以理,赏赐他许多上等礼物,派他管理巴比伦全省,又立他为总理,掌管巴比伦的一切哲士。 49 但以理求王,王就派沙得拉、米煞、亚伯尼歌管理巴比伦省的事务,只是但以理常在朝中侍立。

两人在王面前获得了相似的地位.

约瑟与但以理的平行关系提供了理解但以理书的必要背景:

神将约瑟卖至埃及是为以色列预备地方, 好使他们在饥荒中活命, 并有更好的发展. 同时埃及人以至全地居民也都因此而逃过饥荒. 这是一个万邦因亚伯拉罕而得福的景象, 以色列成为了埃及的 “祭司” 一族, 埃及因与约瑟的联合而得福, 这是以色列与外邦的正确关系. 这关系象征性的体现在约瑟娶祭司波提非拉的女儿亚西纳为妻.

同样的, 但以理等人被掳于巴比伦是为以色列在巴比伦预备地方, 使巴比伦成为一个适合以色列居住的所在. 同时以色列成为了巴比伦的祭司, 巴比伦成为了上帝的国度范畴. 换言之上帝的国度从一个民族国家的形态拓展为了帝国形态.

会幕的金灯台是一棵七枝的树, 这对应的是单民族的形态. 到了以西结书, 金灯台是一棵七枝又各分七枝的树, 这是帝国的象征. 启示录中则是七个独立的灯台, 这是新约教会的形态.

这样, 但以理时期其实是一个更辉煌时期的开始. 虽然以色列王国一去不返了, 但其死亡却在帝国结出万千籽粒来. 上帝的名在帝国全境被高举:

但 3:28 尼布甲尼撒说:沙得拉、米煞、亚伯尼歌的神是应当称颂的!他差遣使者救护倚靠他的仆人,他们不遵王命,舍去己身,在他们神以外不肯事奉敬拜别神。 29 现在我降旨,无论何方、何国、何族的人,谤渎沙得拉、米煞、亚伯尼歌之神的,必被凌迟,他的房屋必成粪堆,因为没有别神能这样施行拯救。 30 那时王在巴比伦省,高升了沙得拉、米煞、亚伯尼歌。
4:1 尼布甲尼撒王晓谕住在全地各方、各国、各族的人说:愿你们大享平安! 2 我乐意将至高的神向我所行的神迹奇事宣扬出来。 3 他的神迹何其大!他的奇事何其盛!他的国是永远的;他的权柄存到万代! …

所以不要奇怪但以理书中的预言都是帝国视野的, 犹太的命运是帝国命运的一部分, 犹太人分散在帝国之中完成其历史使命, 正如同利未人分散在犹太人之中.

所以, 以色列的确进入了一个更辉煌的历史时期, 他们比之前的任何时期都更好的在列国中传扬上帝的尊名. 同时帝国也有了更多的约内的责任, 在享受更多赐福的同时也面临着更严厉的审判.

这些同时也是新约展开的背景.