传道书.住棚节的吃喝快乐

传道书是犹太人在住棚节要读的书. 住棚节要住用树枝搭成的棚子, 用来纪念出埃及后在旷野的日子. 但以色列在旷野并不住棚子, 而是住帐篷. 这个棚子其实是记念上帝遮盖以色列的云柱火柱, 同时也是会幕的表达. 会幕遮盖由基路伯遮盖的约柜, 云彩遮盖会幕. 会幕是上帝云彩的象征, 同时又是一个树林.

按照 Jordan 的说法, 传道书中的 “虚空” 其实是云雾(vapour/mist)的意思, “捕风” 的 “捕” 其实是 放牧 的意思. 在住棚节佳美树枝搭成的棚子会在七日内枯萎, 如风把云雾吹散, 只有上帝的棚子长存. 人没有办法控制风云的形状, 方向, 来去, 而上帝却是用云彩为车辇, 以风为使者. 这是传道书的意境所在.

虚空和捕风两词传达的是 “无意义” 和 “一场空”, 而传道书所要表达的却并非如此. 云雾虽然聚散无常, 人力无法控制, 但并非无意义. 传道书表达的是人的创造力和智慧的有限性, 有局限并不等于无意义, 无法掌控并不等于大梦一场.

人无法掌控, 但一切却都在上帝的掌控之中, 连人的无法掌控本身都在上帝的掌控之中. 传道书并非否定日光之下的意义, 也并非要人们追求日光之上的东西, 而是要人们抓住这个云雾一样的世界中的不动点: 上帝的话语. 人生如同云雾, 而上帝的话语却如同钉子. 敬畏上帝就抓住了这个不动的锚, 你虽然如同云雾, 但上帝正是云雾的牧者. 信靠上帝如同立于磐石之上, 使你在风雨飘摇中有根有基.

可见这两词的翻译是很大的误导.


对传道书结构的不了解是造成误读的另一原因. 该书有严谨的对称结构, 初读很容易觉得写的翻来覆去乱七八糟, 不知道哪里是论证哪里是结论, 也常会把论证过程当成是该书的结论.

传道者的言语
    凡事都是云雾
        1:3-12:7 正文
    凡事都是云雾
传道者的言语

在这个整体结构中结论是在最后一部分. 中间的正文又有自己的结构:

T, 1:3-11 日光之下的劳碌让人困乏
    H, 1:12-3:15 智慧与愚昧
        E, 3:16-6:12 公义
    O, 7-10 智慧胜过愚昧
S, 11-12:7 智慧人的作为

T说创造界的劳碌没什么益处, 让人厌烦/困乏, 这到了S给出了解答: 虽然人无法理解和掌控创造界, 但凭着对上帝的信心, 人可以获得快乐和意义.

H中智慧人的劳碌归于愚昧人, O给出答案: 虽然如此, 智慧胜过愚昧.

H:

弯曲的不能直
    多有智慧, 多有愁烦
        所罗门的昌盛
            智慧人与愚昧人一样
        智慧所得的要留给愚昧人
    在劳碌中享福
万事均有定时

这部分看起来是消极的: 有智慧的与没智慧的结局都一样, 劳碌所得要归给不劳碌的, 既然智慧让人愁烦, 还是吃喝快乐的好. 在末尾给出了部分解答: 神这样行, 是要人在他面前存敬畏的心.

O,7-10:

箴言.智愚之别
    妇人, 邪恶为愚昧
        君王, 时候与定理
            8:10-9:10 义人与恶人
        机会
    智慧胜过勇力, 罪人败坏善事
箴言.智愚之别

在这部分问题也并没有完全解决, 但这并不妨碍作者对智慧的颂赞, 两段箴言首尾呼应明确表明了其立场: 智慧总比愚昧好.
2,6举了两个例子又指出愚昧与罪恶是相关的.
3中说智慧人会知道审时度势, 会知道什么是正路, 但即便君王也是有所不能的; 5则补充道:智慧终究无法把握机会.
4主要讲的是公义的问题, 义人与恶人所遭遇的却是一样, 智慧无法成就公义. 最终小结道: 去快乐的吃喝, 不要玷污衣服, 不要缺少膏油.

这部分整体来看智慧其实是好的, 她虽然并不能完全的掌管世界, 但却仍然是有用的.

E:

3:16-22 人与兽, 身后事
    4, 权势, 伙伴
        5:1-7 敬畏上帝
    5:8-6:9 钱财, 尊荣
6:10-12 身后事

本部分是全书的中心位置, 似乎是从 “审判” 的角度来讲的. 似乎人的言语/审判/判断也有很大的局限性. 公平, 欺压, 钱财, 荣誉, 都有些不靠谱. 这个中心的中心强调人在上帝面前不要乱说话, 要敬畏上帝. 人的判断是虚浮的, 而上帝的判断却是安定在天的.

S, 11:1-12:8, 重新回到创世的视角, 作者此时坦然的面对不确定性

把面包撒在水面上/分享吃喝
    确定性
        以勤奋弥补不确定性
            光
        快乐并想到黑暗
    对少年的忠告
记念造物主

作者变得从容起来, 认为变幻无常中有着不变的规律, 认为人并非无所依从, 而是可以坦然的度日, 并在上帝面前吃喝快乐. 明天自有明天的忧虑, 一天的难处一天当就够了.

关于面包/粮食参我的公众号文章: 粮食撒在水面


值得一提, 传道书多次提到吃喝, 这并非在家里的用餐, 而是住棚节的背景:

申 16:13 你把禾场的谷、酒榨的酒收藏以后,就要守住棚节七日。
申 16:14 守节的时候,你和你儿女、仆婢,并住在你城里的利未人,以及寄居的与孤儿寡妇,都要欢乐。
申 16:15 在耶和华所选择的地方,你当向耶和华―你的 神守节七日;因为耶和华―你 神在你一切的土产上和你手里所办的事上要赐福与你,你就非常的欢乐。

其实三大节期都有类似的要求:

申 14:23 又要把你的五谷、新酒、和油的十分之一,并牛群羊群中头生的,吃在耶和华―你 神面前,就是他所选择要立为他名的居所。这样,你可以学习时常敬畏耶和华―你的 神。
申 14:24 当耶和华―你 神赐福与你的时候,耶和华―你 神所选择要立为他名的地方若离你太远,那路也太长,使你不能把这物带到那里去,
申 14:25 你就可以换成银子,将银子包起来,拿在手中,往耶和华―你 神所要选择的地方去。
申 14:26 你用这银子,随心所欲,或买牛羊,或买清酒浓酒,凡你心所想的都可以买;你和你的家属在耶和华―你 神的面前吃喝快乐。
申 14:27 住在你城里的利未人,你不可丢弃他,因为他在你们中间无分无业。

在上帝面前吃喝快乐不是普通的享乐, 而是律法的要求, 本身是有属灵的意义的. 这种吃喝是参加上帝的宴席, 又是与上帝的子民团契. 尤其在住棚节的背景下安息的主题更为显著. 这些节期到了新约就是主的宴席.

启 3:20 看哪,我站在门外叩门,若有听见我声音就开门的,我要进到他那里去,我与他他与我一同坐席。 21 得胜的,我要赐他在我宝座上与我同坐,就如我得了胜,在我父的宝座上与他同坐一般。

人生有太多的劳苦愁烦, 但只要来到主面前就可得享安息. 人的智慧有穷尽, 但上帝的应许却不会落空.

徒 2:25 大卫指着他说:我看见主常在我眼前;他在我右边,叫我不至于摇动。 26 所以,我心里欢喜,我的灵〔原文是舌〕快乐;并且我的肉身要安居在指望中。 27 因你必不将我的灵魂撇在阴间,也不叫你的圣者见朽坏。 28 你已将生命的道路指示我,必叫我因见你的面〔或作:叫我在你面前〕得着满足的快乐。