推荐:《宗教情操真伪辩》

《宗教情操真伪辩》是在第一次大复兴的背景下,约拿单.爱德华滋出于一位牧师的关切,而发出了区分真伪宗教经历的心愿。爱德华滋必须在两个战场上作战∶一方面,他必须与那些将整个复兴运动视为一种愚蠢的、歇斯底里症的人辩驳;另一方面,他也必须反对另一群人,那些人以为在复兴中所发生的任何事——不拘这些事是如何怪异、粗野或不平衡,都是“从神来的”。

为了要在这两个相当而又相反的极端之间开出一条中间的路线,爱德华滋面对了一连串的基本问题∶作一个基督徒是什么意思?基督教只是关乎头脑的事么?论到愿望、情感与经历又如何呢?归正是什么?我们怎能知道人们已经悔改信主了?我们应当如何试验表面上的归正是否真实?对得救的确知在基督徒的经历中占什么地位?什么样的宗教经历是我们应当鼓励的?什么样的宗教经验又是我们应当劝阻的?我们如何测试自己信仰的真诚与真实性?宗教上的虚假与妄想是否有些什么标志?

也许我们并没有生在一个大复兴的时代当中,但这些问题以及爱德华滋对这些问题的回应,对今天我们这些人是相当重要的。我们这个时代的基督徒,对于情感与经历是相当重视而且热烈追求的,结果往往失去平衡、毫无分辨,这在属灵方面是有损无益的。因为出于反感,有些人就退缩到坚硬、冷酷儿枯燥的“正统信仰”中,而对一切“情感的”事,都抱着极深的怀疑。

虽是两三百年前的作品,但爱德华兹的这本著作对当今时代仍是一个很宝贵的指导,值得一读。下面部分是对该书的摘录,供没有时间的忙人们参考。建议对本主题有需要的读者直接阅读原著。


如果我们以为属灵情感算不得什么而拒绝它,那可是犯了相当大的错误!这种错误常常是在一次宗教大复兴后发生的,因为有许多人原本活泼的情感,似乎很快就完全消失了,所以人们就开始轻视一切属灵的情感是毫不相干的。

另一个极端,就是太看重宗教性的情感,对这些情感的本质与来源也不作一番探究,就以其为真实归正的标记。只要一个人表现的非常热切,又一直有些属灵的谈论,其他的人就会下结论说,他一定是一个敬虔的基督徒。

撒旦就在这两个极端里工作。当他看到情感现正兴起,他就马上把稗子撒在麦子中,他会把错误的情感混淆在上帝属灵的工作中;他籍此法欺骗且使许多人永远沉沦,使真信徒感到困惑,并败坏基督教。然而,一旦这些错误情感的恶果全然暴露时,撒旦马上又改变他的伎俩。现在,他企图说服人们相信一切属灵情感都是没什么价值的。籍此法,他试图让我们的心远离一切属灵的事,并把基督教变成一种毫无气息的仪式。

正确之途不在全然拒绝一切属灵情感,也不是全盘接受,而是要在二者间作一分辨。我们应当赞成某些而拒绝另一些,我们必须区分麦子与稗子、金子与渣滓,宝贵与无价值的。

在真伪宗教之间若未能予以区分,就会产生可怕的结果,例如∶
(1)许多人向神献上错误的敬拜,他们以为这就是神悦纳的,其实却是神所拒绝的。
(2)撒旦会在许多人面对自己的灵性状况时蒙骗他们。籍着这个方法,撒旦使他们永远沉沦。在某些情形中,撒旦迷惑人,叫他以为自己是无比的圣洁,但其实却是极其假冒伪善。
(3)撒旦破坏真信徒的信心。它将扭曲与败坏混入信徒的信心中,使他们在属灵情感上冷淡。它也用困难与试探混乱其它的人。
(4)当他们看到教会如此败坏与混乱,基督教的仇敌便大得鼓励。
(5)人们犯罪,却还误以为是在服事神,所以他们毫无约束地犯罪。
(6)错误的报道甚至也欺骗了对基督教友善的人,使他们在不知不觉中作出仇敌所作的事。他们所破坏的远胜于基督教仇敌所作的,却还以为是在促进基督教的发展。
(7)撒旦分裂百姓,使他们彼此为敌。基督徒彼此之间的争端趋于白热化,好象这才是属灵的热心。基督教被贬低为空谈辩论。争辩的双方各走极端,以至大家都忽略了中间的正途。

(按:我们必须记得,他是在教会历史上一次为人所熟知的大复兴的背景下写出此文,那时人们在神话语强有力的宣讲下,极易于产生强烈情感。爱德华滋所关切的是要为这次复兴的纯正性作一番辩护。但若身处在我们这个时代--不是大复兴的日子--爱德华滋多少应该会修改他的重点。)

虚假的情感

宗教的情感可能源自天性,也可能源自精神层面。这两者在未得救者身上都会发生,同样地也会发生在真信徒身上。

1 强烈的情感

即使我们的情感是很强烈的,也不能证明它是属灵或非属灵的。

高昂的宗教情感不必然是狂热的表现。所以,如果我们只因某人的情感是强烈的,而指责他为狂热者,就犯了相当严重的错误。

但另一方面,我们热烈的情感,并不能证明它们真是属灵的。圣经明白显示,一些没有真正得救的人,也会非常热衷于宗教。

2 身体的激烈现象

即使我们的情感对身体产生很大的影响,也不能怎么它是属灵或非属灵的。

情感对身体有一种影响力,这是因为身体和灵魂、肉体和心灵之间,有着亲密的连合。因此,当强烈的情感对身体造成很大的影响时,这个并不为奇。然而,强烈的情感可能源自肉体或源自属灵。所以,有身体上的影响,不能证明那经历或只是肉体的,或真是属灵的。

3 热爱谈论信仰之事

即使情感使我们非常热烈,愿意谈论基督信仰,也不能证明它是属灵或非属灵的。

有些人太过于谈论他们的经历,无论到何处逢人便说。这是一个不好的现象,一颗长着过多浓密树叶的树,通常不会结很多果子。虚假的情感--尤其还特别强烈时,常是比真实的情感更急于自我宣传;虚伪信仰的本质,是喜欢表现自己的,就象法利赛人一样。

4 外来的情感

即使这个情感不是出于我们本身的努力,也不能证明它是属灵或非属灵。

一种不是由自己而来的经验,也可能来自邪灵。有许多邪灵会伪装成光明的天使(林后十一∶14),他们有技巧和能力来模仿上帝的灵。

宗教情感的发生,也可能根本没有受到什么圣灵或邪灵的影响。有些人是那么的敏感,而且有很丰富的想象力,他们很可能不是由于自己的努力,而自然地产生一种奇异的感觉和情感。

5 情感由经文而来

即使是伴随圣经经文而来的情感,也不能证明它是属灵或非属灵的。

我们怎能知道那不是由于撒旦把一些圣经经节放在我们心里?他也曾经用经文去试探和欺骗耶稣(太四∶6),如果上帝允许撒旦用圣经去试探耶稣,为什么他不能也把经文放在我们心里来欺骗我们?甚至他也能用一些积极、鼓励性的经文来迷惑我们。撒旦很喜欢使人们在真正悔改前,用一些虚假的希望和喜乐,使人自以为已成为一基督徒了。为什么他不能故意用一些有鼓励性的圣经经文,让人们产生这种虚假的保证?反正,假教师就会这样曲解圣经去欺骗众人;他们是撒旦的仆人,撒旦当然也会做他仆人们所作的一切坏事。

6 充满爱的情感

即使是具有爱的情感,也不能证明它是属灵或是非属灵的。

圣经告诉我们,有时人们可能看起来象是具有基督徒的爱心,但他们并未得救。

我们可能感到非常爱上帝和基督,但却没有那种真实而持久的得救经历。

基督徒对其它基督徒的爱,也是可以伪造的。

7 各类的情感

即使我们经历到各类的情感,也不能证明它是属灵或非属灵的。

事情很明显,各类的情感都是可以被伪造。我们已看过人们如何假冒基督徒的爱,而别的属灵情感也是一样可以假冒的。

设想有一个人,一直以来对地狱有一种恐惧感,于是撒旦来欺骗他,说上帝已经赦免了他的罪。让我们假定撒旦是利用一个异象,他看到了一位带着和蔼笑容、张开温暖双臂的人,那个罪人就相信了这是基督的异象。或者撒旦用一种声音对他说∶“你的罪赦了!”以此来欺骗他,结果这个罪人就认为这是上帝的声音。于是这个罪人就相信他已经得救了。虽然这时他对于属灵的福音仍是一无了解。

这样一来,在这位罪人心中,会产生多少种情感!他会对那位他所想象出来的救主充满了热爱,因为他救他脱离了地狱之灾。他也会对他说想象的救恩,充满了感激,他会感到一种不可抑止的喜乐。这种种的情绪,会使他向别人大谈他自己的经历和感受,也会使他很容易地在他所想象的上帝面前谦卑下来,他更会舍己并且热心地提升他想象中的信仰--只要他情感的暖流还持续着,他就会这么做。

所有这些宗教情感,都可以由这种方式产生。然而我们所描述的这位经历了各种情感的人,却不是一个基督徒。他的情感,都是来自他自己心意的自然运作,并不是上帝的灵所作的救赎工作。如果有人怀疑这是否可能发生,那他对于属血气的人性,真可说是一无所知了。

8 安慰与喜乐

即使一种情感带着安慰与喜乐的顺序而来,也不能证明它是属灵或非属灵的。

如果撒旦可以假冒一种悔改的属灵经历,当然他还可以假冒这种次序。我们知道他可以使我们产生一种虚假的认罪、对地狱的惧怕以及对上帝的谦卑,那为什么他不可以使这种经历依序而生?同时他又为什么不能再使人产生一种虚假的福音的喜乐?那是我们曾经见过的事。

9 外表的敬虔

即使情感使人花很多时间在外表的基督教崇拜上,也不能证明它是属灵或非属灵的。

有些人认为如果信仰宗教让我们花太多的时间在读经、祈祷、唱诗或听道上,那种宗教经历不见得是健全的。但正好相反,圣经很清楚地教导我们,人如果真获得了救恩,一定会发生这样的结果。

但另一方面,如果我们只是在宗教信仰的外在责任上表现热心,那却不一定是得救的证明。这种情形在许多没有真正得救的人身上也有。

10 开口赞美

即使我们的情感让我们开口赞美神,也不能证明它是属灵或非属灵的。

没有一个基督徒会因别人在热烈地赞美神而予以责备。然而,我们必须要了解,这种狂热并非是归正的标志;就象我们以及看过的一些例子,撒旦也是能模仿各种属灵情感的,而圣经也给了我们许多未得救的人热烈地赞美神与基督的例子。

11 自以为得救之确据

即使我们的情感使我们产生对得救的确信,也不能证明它是属灵或非属灵的。

只因为一个基督徒深深确信他自己的得救而去批评他,这是很不合理的。

但另一方面,如果一个人说自己是得救的,只因他确信如此,这也是没有根据的。一个人可以有最伟大与最振奋的得救确信,然而却仍未得救。他可以显得和神很亲近,并在祷告中用非常大胆和亲密的言语,称呼神为“我的父”、“我亲爱的救赎主”、“我甜蜜的救主”、“我所爱的”等等;他也可以说∶“我有完全的把握知道神是我的父,我知道我将去到天堂,就好象我已在那儿一样。”他可以对自己如此的确定,以致他认为不再需要任何理由来测试信心的真实性;他也可以鄙视任何说他可能尚未真正之人的建议。然而,这些行为没有一项可以证明他是一个真正的基督徒。

事实上,这种夸口的确信,只是一直在炫耀自己,一点也不象真基督徒的确信,反而比较象在路加福音十八∶9~14节中的那个法利赛人,他非常确定自己与神之间有正确的关系,并无耻地感谢神使他与别人不同。真基督徒的确信是谦卑的,而非自夸的。

未得救之人的心是盲目的、诡诈的和自我中心的,也无怪乎他们对自己有这么高的评价。假如撒旦又在他们的罪欲中添加了虚假的安慰与喜乐,那么未得救的人会有一种强烈但虚假的得救确信,也不足为奇了!

有两种假基督徒∶第一种是因为外在的道德与宗教行为而自认是基督徒,这些人不了解唯独信心叫人称义的教义;而另一种就是那些从虚假的宗教经验得到确信的人。

12 动人的见证

即使有人对他的情感作了一番极动人的见证,也不能证明,它是属灵或非属灵的。

这不该使我们感到讶异,我们已经看到撒旦多会摹仿各种属灵的情感--爱神、爱基督、爱基督徒、为罪懊悔、顺服神、谦卑、感恩、喜乐、热忱。所有这些摹仿的情感可以在同时间出现在同一个人的身上,而这个人可能也熟谙基督教义,颇具人望,并且也能极有能力地用基督教的言语来表达自己。


原则

现在,我要指出一些事项,使你可以从其它种类的情感中,区别出真实属灵情感。但首先我要先说明下列指导原则∶

一、我并不是要帮助人,去在别人身上毫无错误地判断其属灵情感的真伪,我曾谴责过这样的企图是自大傲慢的。

二、我也不是要帮助哪些属灵光景刚硬冷淡的基督徒去获知救恩的确据。我已讲过,神的计划并不使这样的基督徒能有保证;除非他们先从属灵冷淡的光景中出来,否则神不要他们有得救恩的确据。

三、我们不要期望能找到一些规则,使这些受了假想启示和虚伪情感所欺骗的假冒伪善的人得到改变,他们已在虚伪的保证里被定型了。这样假冒伪善的人是多么自信他们的智慧,并被狡猾的自义伪装得很谦卑,其实他们是瞎了眼,他们总以为不须悔改。然而这些规则,有助于判知他类的伪善者,并可帮助真伪情感混淆不清的真基督徒。


真实的属灵情感

1 源于内心

真实的属灵情感起源于心中那属灵的、超自然的、神圣的影响力。

2 被神吸引

属灵情感的目标,在于属灵事物的可悦,不在于我们的自我利益。

3 神本性之美

属灵的情感是以属灵之事的道德优美性为基础。

4 属灵认知

属灵的情感源于属灵的认知

属灵的情感不是没有光的热度,乃是源于属灵的光照。一个真基督徒会有所感觉,是因对属灵之事比以前有更多的看见和了解。

5 对神的确信

属灵的情感会带来对属神之事真实性的确信。

6 谦卑

属灵的情感经常伴随着属灵的谦卑而存在。

7 本性改变

属灵的情感经常伴随着本性的改变而存在

8 真伪之差异

真实的属灵情感与错谬的情感之不同在于∶前者能增进有基督样式的爱、谦卑、和平、饶恕,及怜悯的精神。

圣经从未提及一个真基督徒,却有自私、愤怒、争吵的灵;如果一个人的灵还是在苦毒和怨恨的控制之下,那么不管他有何种的宗教经验,他是没有权利认为自己是真正地归主了。所有的真基督徒都在如同羔羊、如同鸽子之耶稣基督的灵的掌管下,所有真正的属灵情感都培育此种的灵。

9 温柔的心灵

真实的属灵情感使心软化,且有基督温柔的灵

虚伪的情感似乎可以暂时使心软化,但至终反使心刚硬。人受虚伪情感的影响,至终将变得不关心他们的罪--过去、现在和将来的罪,他们不理会圣经的警告,和神护理的惩戒。他们变得更不关心自己灵魂的光景和行为的态度,他们不能辨别什么是有罪的,对言论方面恶劣的表现,也肆无忌惮。

10 和谐与平衡

真实的属灵情感不象虚伪的情感,它具有完美的和谐与平衡。

在基督徒的内心,喜乐与安慰是和为罪的虔诚忧伤共存的。救恩之乐和为罪忧伤,在真宗教生活中是调和的。反过来说,许多伪善者光有喜乐,而无担忧。
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11 渴慕圣洁

真实的属灵情感促使内心更深渴望圣洁,但虚伪的情感安然满足于自己的现状。

12 行为才是果子

真实属灵情感的果子是基督徒的行为。

基督徒的行为意指三件事∶
一、基督徒行为的各个层面都受基督命令的管理、指导。
二、他把圣洁生活作为生命中的首要关怀,是他超过以前的工作和责任。
三、他不断坚持这责任,直到人生的尽头。

13 行为是标记

对他人而言,基督徒的行为是表明归正者真诚的主要标记。

我要补充一下早先所说的,外在的表现不是归正“无误”的标记。基督徒的行为,虽是证明自称为基督徒者是否为真基督徒的“最佳”证据,它使我们不得不相信他的真诚,并且接受他成为基督里的弟兄。但即使如此,它仍旧不是百分之百无误的证明。

14 良心的见证

对自己的良心而言,基督徒行为乃是一个人确信改变的标记。

基督徒的行为对信徒自己的良心是真信心的最佳证明。我们不该放太多的信心在宗教经历、确信、安稳、喜乐或那些内在的默想上,这些都不会导致实际的顺服。